Um olhar sobre as principais batalhas da final da Champions League?

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A hora está quase chegando – a final da Liga dos Campeões. O Liverpool enfrentará o Real Madrid no Stade de France em uma revanche da final de 2018 que os espanhóis venceram em Kyiv. Muito mudou desde a noite em que Loris Karius presenteou o Madrid com dois gols, Mohamed Salah foi esticado com um ombro deslocado e Gareth Bale marcou talvez o melhor gol que você já viu em uma final da Liga dos Campeões.

O Liverpool estará fora para se vingar e se tornou uma máquina vencedora desde aquela noite na Ucrânia. A derrota para o time de Zinedine Zidane talvez tenha servido como um catalisador para seu futuro sucesso e a assinatura de Alisson Becker naquele verão após os erros de Karius apenas fortaleceu os Reds, que são muito mais experientes na ida para Paris e apenas a colocam como favoritos para as apostas esportivas online.

Para o Madrid, Carlo Ancelotti está de volta ao banco de reservas e já levou o Los Blancos ao título de La Liga em sua primeira temporada de volta ao Bernabéu. Enquanto o italiano entregou La Decima, ele também já havia provado a derrota para o Liverpool em uma final europeia antes, em 2005. Ele passou a última temporada no Everton, rival do Liverpool, que continua lutando na Premier League, mas Ancelotti demonstrou o quanto é um treinador fantástico, apesar disso.

Margens finas podem muito bem provar a diferença nesta, então vamos dar uma olhada nas principais batalhas da final da Liga dos Campeões da UEFA deste ano.

Vinícius Júnior contra Trent Alexander-Arnold

Muitos esquecem que estes dois lados se encontraram no ano passado nas quartas de final, embora o lado do Liverpool tenha sido dizimado por lesões. Jürgen Klopp foi obrigado a jogar contra Ozan Kabak e Nat Phillips na ausência de Virgil Van Dijk e isso levou a uma primeira partida difícil no Estádio temporário Alfredo Di Stefano Madrid, utilizado para aquela campanha.

O retorno improvisado de Liverpool quatro levou a uma noite difícil para Trent Alexander-Arnold, que tinha muito o que defender contra Vinícius Júnior. O brasileiro marcou dois gols na noite e praticamente garantiu a passagem de sua equipe para as semifinais. Alexander-Arnold terá mais cobertura em Paris, mas com Vini Jr aproveitando sua melhor campanha até hoje, e um Karim Benzema em forma disponível para que ele pegue, será um encontro interessante sempre que a bola cair daquele lado do campo.

Dominando o meio-campo

Não temos certeza de como eles fazem isso, mas a cada temporada quando são feitas perguntas a Casemiro, Toni Kroos e Luka Modrić, o trio sempre consegue entregar. O meio-campo madrileno parece envelhecer como um bom vinho. Sem dúvida o meio-campo mais resistente da Europa, o triunvirato venceu três Ligas dos Campeões consecutivos juntos, e o Liverpool precisará estar no seu melhor para competir com um meio-campo tão experiente.

Thiago e Fabinho estão quase garantidos para começar para os tintos, com o espanhol fazendo uma exibição cintilante em sua última final da Liga dos Campeões, quando o Bayern de Munique venceu o Paris Saint-Germain em 2020. Mas as verdadeiras perguntas serão feitas a Jordan Henderson. O capitão industrioso tem estado sob escrutínio nas últimas semanas e, embora seja um líder em campo, as atuações de Naby Keïta poderiam torcer o braço de Klopp para iniciar a seleção da Guiné, embora ele tenha lutado na última vez que as equipes se encontraram, sendo fisgado após meia hora. Quem começar, se o Liverpool conseguir vencer a batalha do meio-campo, terá muito mais chances de vencer o jogo.

Qual Salah vai aparecer?

Desde a virada do ano, Salah tem sofrido um mergulho na forma. A derrota na Copa Africana de Nações e o fracasso na classificação para a Copa do Mundo claramente fizeram seu preço ao egípcio, que marcou apenas duas vezes desde o intervalo internacional. No entanto, você pode ver por suas recentes atuações, onde ele provou ser uma ajuda crucial contra Villarreal e parecia perigoso na Premier League, que Salah está faminto de se vingar em Paris. Ele falou de seu desejo ardente de enfrentar o Madrid e se ele conseguir redescobrir essa proficiência em marcar gols nos últimos jogos da liga, pode ser uma noite difícil para Ferland Mendy e Éder Militão, que não vão esperar muita cobertura de Vinícius Júnior.